half around the world: big motorcycle inspection after 26,000 km

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In June 2017 we have started for our motorcycle world trip to visit and explore North, Central and South America on our Suzuki DL650 V-Stroms. Since then, we have driven the endless American highways, the sandy roads of Central America and also some major off road detours to amazing spots like Volcano Telica in Guatemala.

Beside some minor things like a broken indicator casing and bent panniers from dropping the bikes in difficult passages, some flat tyres and a leaking gas tank gasket we haven’t had a single major problem with our Vees. They appear to be trusty and tenacious travel companions.

Suzuki Colombia receives us for the „big“ service in Bogotá

After ten months on the road and roughly 26,000 km since New York we arrive in Bogotá, Colombia. It is time to do the „big“ service on our bikes to get them ready for the second half of our adventure – all the way down to the vast Patagonia.

We were all the more pleased to connect with José Hermes Torres, manager of Suzuki Colombia in Bogotá. When I wrote him on Facebook if we could do our service in his workshop he got immediately excited about our project and offered his full support.

When we arrived at Suzuki Bogotá we were surprised by the size of the site. As Suzuki provides motorcycles and service for the police (they all drive either DR650 or DL650) José has a full order book. Up to 1,300 patrol bikes are serviced here every month. A look into the workshop reveals a busy ocean of green police two-wheelers. Immediately we were warmly received by the staff and waiting police officers while our V-Stroms were moved to the hydraulic ramps for service.

DL650 V-Strom – a sturdy travel bike

Now it’s getting serious: the mechanics start to unscrew the bikes. Until now we only did „small“ services with oil change and the required minor repairs. How did the Vees handle the strain of the travel? With full luggage over the bad roads of Central America, poor gasoline quality of remote gas stations and last but not least the omnipresent sand and dust?

Air Filters

After removing the gas tank and the fairing we get a first glimps on the „collection of the year“: the complete interior of the V-Stroms is covered with dirt. Although the stock air filters are clogged completely the air box is as clean as it was new.

In the mountains of Chiapas, Mexico, we already lost some power because of the reduced air flow. As we are heading for the Andes in Peru it is about time to replace the filters. We are more than happy that K&N sponsors us with high flow air filters. Other than the stock filters they are washable and reusable. So if nothing goes wrong we don’t need new air filters in future!

Drive Chain and Sprockets

The next parts that definitely needs replacement are our drive chains and sprockets. Although we use a chain oiler and keep our chains lubricated – the dust and sand of Central America was a tough abrasive. Specially the drive pinions are completely worn out. Back at home I usually have to replace chains because of the chain’s elongation being out of tolerance. But I never had worn out sprockets…

Fuel Filters

There are various opinions on the internet whether one should use a „pre fuel filter“ or not on a world trip. Travelling Africa might be a different story, however, when preparing for The Americas I decided not to bring a separate pre fuel filter. They are quite expensive and the V-Strom fuel filters are known to be effective, cheap and easy to replace if required.

I don’t worry too much about water contamination of the gasoline as the DL650 is fuel injected. If there is some water in the gasoline the fuel pump will stir it to an emulsion with the fuel. Others worry about cavitation in the fuel injectors. I don’t believe this is a big issue either as the vapour pressure of gasoline is obviously lower than water. In Madison, Wisconsin, my Vee had a leaking gas tank gasket. After parking the bike in heavy rain on the side stand over a week the engine quit running completely. It turned out that I had one third water in my gas tank! A pre filter wouldn’t have helped at all.

So let’s have a look on the ten years old fuel filters of our bikes. Although the fuel pressure measurement doesn’t reveal any choking due to a clogged fuel filter at high revs, it is obviously time to replace them.

Spark Plugs

I have to admit I am really lazy with our spark plugs. On all our bikes we had during the last ten years I inspected them when required but always found them in good shape. So we continued using them because we found it a waste to replace them only because it was written in the service book.

Travelling the world somehow changes my perception of this topic. Fuel quality seems to be worse, Octane numbers are often lower than required by Suzuki. So its no big surprise that the spark plugs are – finally – worn out and need replacement.

Valve Clearance Adjustment & Throttle Synchronisation

The Suzuki team also measured the valve clearance on both bikes. While all measured values were in tolerance on my bike and unchanged compared to my last measurement prior to the trip, Felicitas‘ front cylinder finally needs adjustment on all valves as the measured values were already on-the-edge when we left home.

The mechanics also removed the throttle bodies for cleaning. I cannot remember any of our bikes being that shiny ever!

After the valve clearance adjustment the bikes are ready for throttle synchronisation. I am already looking forward to the smooth driving in low rpm!

Other Repairs

The team of Suzuki Colombia is very enthusiastic to get our bikes into perfect shape to reach „the end of the world“. They also take care of our broken accessories. Our Touratech panniers need some hammering to shape, a power socket and a handguard is broken and my throttle grip is stiff. Felicitas lost her chain guard on a bad track in Costa Rica and needs a new one. The mechanics work two complete days on our bikes to check, adjust, replace and repair everything that is important for the reliability of our work horses.

Last but not Least: Oil Change

Final step – the oil change. After adventurous oil compositions in Central America I am very happy to have high quality oil in our engines again. Somehow it was not possible to find enough Liters of the same oil in Chiapas, Mexico, that fulfilled the requirements of our bikes. So we had to mix several brands which I didn’t really like. Beside all the service, Suzuki Colombia sponsored us with two oil fillings, too!

The Suzuki Service Manual is generous about the lifetime of oil filters. Suzuki requires filter replacement after 18,000 km. During our travel, however, I preferred to replace the filters whenever I found them – which wasn’t too often either. So we are really excited that K&N also sponsors us with oil filters for South America. Another topic we do not need to worry about in future!

Thank you Suzuki Colombia!

Two busy days later, our V-Stroms are well maintained and ready to hit the road again! By the way, after riding the first meters we are certain: Our bikes have never driven that smoothly before.

The Service of Suzuki Colombia was outstanding and the staff very dedicated to get our bikes into best shape. With an eye for details and quality we got a fantastic full service. And the fun part, we could have a close look over the shoulder of our mechanics while they worked on our bikes – and this in a garage of such an enormous size!

Furthermore, we have to say that communication and support of Suzuki Columbia exceeded everything we have experienced so far regarding professionalism and communication. While being in Central America, we contacted manager José Torres and when we arrived weeks later to our appointment at Suzuki Bogotá everything just went perfectly. Everyone was informed, our bikes were maintained immediately and we were greeted like old friends.

So, a big thank you goes out to our mechanics Cristhiam and Alex (and to all the other helping hands) for the excellent work and to José, Christhian and the management of Suzuki Colombia for sponsoring us with all working hours, the engine oil and 10% discount on all replacement parts. It was a great welcome to Colombia guys!

Andreas & Felicitas

Interview with José Torres, manager of SUZUKI Colombia (Spanish)

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=djiqOlRta_E?rel=0&showinfo=0&w=640&h=360]

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Continental sponsert uns weiter mit TKC70 Enduroreifen

Nach nun fast 18.000 km sehen unsere TKC70 Dualsport Reifen doch recht mitgenommen aus. Der Hinterreifen hat im Mittenbereich kaum noch Profil und der Vorderreifen hat einen starken Sägezahn. Zeit für neue Sohlen!

Der TKC70 glänzt auf unserer Weltreise mit hoher Laufleistung

Im Vergleich zu anderen Reifentests (Laufleistung teilweise nur 10.000 km Quelle) haben die Gummis bei uns mit Abstand am längsten gehalten. Woran das genau liegt, ist spekulativ.

Sicherlich fahren wir auf einer Weltreise keine sportliche Linie, aber das tun andere Weltreisende wahrscheinlich auch nicht.

Die im Vergleich zu anderen Reiseenduros á la Honda Transalp oder Yamaha XT660 relativ breiten Reifen der V-Strom könnten sich positiv auswirken, weil einfach mehr Material vorhanden ist.

Außerdem reisen wir relativ leicht, weil wir nur das nötigste Werkzeug und an Ersatzteilen lediglich Zündkerzen und Bastelkram dabei haben. Auf ein Topcase haben wir von vornherein verzichtet.

Reifenluftdruck anheben

Als die Reifen bei Reisebeginn in sommerlicher Hitze auf Asphalt nur so dahinschmolzen, haben wir uns sehr schnell von dem vorgeschrieben Reifenluftdruck von 2,25 bar vorne und 2,8 bar hinten verabschiedet.

Für uns hat sich 2,8 bar vorne und 3,2 bar hinten für Temperaturen über 25 °C bewährt. Damit ist der Luftdruck allerdings höher als die maximale Hersteller-Vorgabe von 2,9 bar und daher ohne Gewähr.

Vollbeladen fährt die V-Strom mit diesem hohen Druck auf dem Highway noch ohne Pendelneigung. Die Reifen walken weniger, werden nicht mehr so heiß und verschleißen nicht mehr so schnell.

Continental sponsort uns  für Südamerika

Wir haben im Weltreisealltag durchweg gute Erfahrungen mit dem TKC70 gemacht. Egal ob Autobahn, Geröllpiste, Sonnenschein, Regen und Schnee, dieser Korbacher ist in allen Lebenslagen ein treuer Begleiter.

Um so mehr freuen wir uns, dass sich Continental bereit erklärt hat, weiterhin unser Sponsor ist. Wir fühlen uns sehr geehrt, weil es nicht selbstverständlich ist, eine komplette Reise mit Reifen ausgestattet zu werden.

Unser besonderer Dank gilt Christina Kurlbaum aus Korbach und ihrem internationalen Team, die uns die Reifen um die halbe Welt organisiert haben. Vielen herzlichen Dank!

Reifenwechsel bei Corona Motorsports

Corona Motorsports, California, hat uns die Reifen kostenlos aufgezogen, uns neue Hinterrad-Bremsbeläge spendiert und die Töffs auf Hochglanz poliert. Neben dem super netten Empfang und der Rundumversorgung durch das Team hat uns der mexikanische Mechaniker Jorge auch noch unseren ersten Kontakt in Mexiko klargemacht. Nächste Woche können wir seinen Freund Nicolas in Rosarito besuchen.

Central America, wir kommen!


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Cruisy EVO ist da!

Ach, wäre das doch toll, wenn es auf den ewigen Weiten der amerikanischen Highways einen Tempomaten für Motorräder geben würde…

Moment, gibt es!

Vor Reiseantritt haben wir ausgiebig die Blogs von anderen Motorradreisenden studiert. So auch Time to Ride von Bea und Helle. Neben viel Fernweh haben wir auf ihrer Seite viele nützliche Tipps rund um das Weltumrunden auf zwei Rädern gefunden.

Nun sind die beiden von ihrem Ausritt zurück und haben mit ihrem Wissen und ihrer Erfahrung das Unternehmen Endurofication gegründet.

Und nun das Beste vorweg: Neben vielen anderen praktischen Sachen haben sie mit dem Cruisy EVO einen preiswerten und vor allem gut funktionierenden Motorradtempomaten entwickelt. Er wird einfach wie eine Wäscheklammer auf den Gasgriff geklemmt und bei der gewünschten Gasposition mit dem Zeigefinger gegen den Bremshebel gedreht. Fertig.

Gleichzeitig lässt sich der Gasgriff aber auch mit aktiviertem Cruisy drehen, was wir sehr angenehm finden.

Wegen Lieferengpässen haben wir unsere Cruisies leider nicht mehr vor Abfahrt in Empfang nehmen können. Auf etlichen Highway-Stunden haben wir sie uns schon sehnlichst herbeigewünscht.

Dank Familie und Freunden haben die Tempomaten schließlich doch den Weg zu uns in die Wildnis gefunden! Vielen Dank an alle!

Besonders freuen wir uns auch, dass uns Bea und Helle die Cruisies kostenlos zu Verfügung stellen. Mehr über unsere Sponsoren könnt ihr übrigens hier erfahren.

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Der Motorrad-Tempomat Cruisy EVO klemmt den Gasgriff wie eine Wäscheklammer fest und stützt sich am Bremshebel ab.


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TKC70 erster Eindruck nach 2000 km on the road

Für unsere Reise hat uns Conti mit zwei Sätzen TKC70 Enduroreifen ausgestattet. Es ist zwar schon ein paar Tage her, dass wir die ersten 2000 km bis Quebec vollgemacht haben, um so dringender wird es, endlich über unseren Eindruck dieser Reifen zu schreiben.


Die TKC70 harmonieren sehr gut mit der V-Strom. Sie liegen neutral in der Kurve und geben ein angenehm sattes Gefühl bei Schräglage, sodass sie schnell Vertrauen aufbauen. Der Geradeauslaufen ist auch bei 130 km/h mit Koffern und Reisegepäck ohne Pendelneigung. Bei 70 km/h ist vom Vorderreifen ein markantes, grobstoliges Laufgeräusch zu vernehmen, das bei höheren Geschwindigkeiten in den übrigen Fahrgeräuschen untergeht. Der Hinterreifen ist mit seiner durchgängigen Profilierung im Mittenbereich unauffällig leise.

Die Regenperformance ist ebenfalls für unsere Zwecke sehr gut. Wir sind bis heute etwa 1000 km bei milden Temperaturen im Dauerregrn gefahren und hatten Mühe, in den ABS Regelbereich zu bremsen.

Wie sich die Reifen im Grenzbereich verhalten, können wir nicht bewerten, da wir mit unseren Reisedampfern doch eher auf der konservativen Linie unterwegs sind.


Die TKC70 haben für Enduroreifen relativ wenig Negativ-Profilanteil, vergleicht man sie zum Beispiel mit einem Heidenau Scout. Dafür haben sie eine relativ weiche Gummimischung, die sich auf losem Untergrund mit Steinen und Split verzahnt. Das Ergebnis ist auch ohne große Stollen ein überraschend stabiler Kontakt abseits befestigter Straßen. Wie bei der Regenperformance scheint auch im Off-road-Bereich weniger das Profil als mehr die Gummimischung über die Höhe der Mundwinkel zu entscheiden. Auf Pisten, wo wir in Norwegen mit den Anakee II wie auf Erbsen gefahren sind, brettern wir nun die Landschaft genießend entlang.


Neben all den Vorzügen gibt es aber meistens auch eine Kehrseite der Medallie.

Die Vorteile der relativ weichen Gummimischung führen mit Reisegepäck und sommerlich erhitzten Straßen selbst bei einem Luftdruck von 2.9 bar am Hinterreifen zu hohen Walgtemperaturen. Während der Vorderreifen nach 2000 km einen guten Eindruck macht, sieht man dem Hinterreifen trotz durchgehendem Profilsteg die Strapazen schon an.

Auch wird das Fahrgefühl bei großer Hitze etwas teigig.


Der TKC70 gefällt uns auf der V-Strom von allen bisher getesteten Reifen durch Handling, Regen- und Off-road-Performance am besten. Wir sind gespannt, wie sich die Reifen weiter schlagen werden. Spaß machen sie auf jeden Fall und ein sicheres Gefühl vermitteln sie auch. Hoffentlich ist der Hinterreifen nicht zu schnell fällig.


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Sponsoring: TKC70 von Conti

Auf letztem Meter vor der Abfahrt sind unsere neuen TKC70 Enduroreifen eingetroffen, die uns von Conti für die erste Etappe unsere Weltreise zu Verfügung gestellt werden. Reifendepot Rduch in Jülich Koslar hat sie uns kostenlos aufgezogen, vielen Dank!

Wir werden testen, wie sich der Dualsportreifen aus Korbach auf einer Weltreise schlägt und hier über unsere Erfahrungen berichten.

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